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23 mai 2019

Judy Garland

Il y a cinquante ans disparaissait
l’inoubliable interprète d’Une étoile est née

En librairie le 22 mai 2019                                                          240 pages – 19 €

Elle avait tous les talents : comédienne, danseuse, chanteuse. Reine de la comédie musicale, elle a vu sa chanson Over The Rainbow (du film Le magicien d’Oz) devenir mythique.

Née en 1922, cette fille d’acteurs de vaudeville débute sur scène à trois ans dans le Minnesota. Mais c’est à treize ans que, repérée par Louis B. Mayer, elle rejoint Hollywood et les studios de la MGM, d’abord à la Little Red School aux côtés d’Elizabeth Taylor et Mickey Rooney.

C’est en 1939 qu’elle connaît la consécration avec son rôle de Dorothy dans Le Magicien d’Oz. Dès lors, elle enchaîne les succès qui font d’elle la cash machine de la MGM – laquelle n’hésite pas à lui faire prescrire des amphétamines pour maintenir sa ligne et lui donner l’énergie d’enchaîner les tournages. Elle devient insomniaque, les médecins la bourrent de psychotropes. Début d’une longue série de cocktails détonants…

Le tournage du Chant du Missouri va marquer un tournant dans sa vie, puisqu’elle rencontre Vincente Minnelli, réalisateur du film et père de sa fille Liza Minnelli.

Malgré quelques périodes heureuses (Une étoile est née, de George Cukor (1954) où elle partage la vedette avec James Mason est le sommet de sa carrière), Judy reste hantée par ses démons, qu’elle s’efforce de combattre par les médicaments et l’alcool. Son état se détériore à tel point qu’en 1950 la MGM ne renouvelle pas son contrat. La même année, elle divorce de Minnelli qu’elle a surpris au lit avec… leur chauffeur !

Suivront trois mariages, deux naissances, des centaines de tours de chant sur les scènes américaines et anglaises et… une dépression nerveuse grandissante. Jusqu’à sa disparition, le 22 juin 1969, à 47 ans, d’une overdose de barbituriques. Cinquante ans après sa mort, elle garde l’image d’une icône broyée par Hollywood.


Né à Nantes en 1960, Bertrand Tessier est journaliste, auteur et réalisateur. Il collabore aujourd’hui à Paris Match et Gala. Spécialiste de l’âge d’or d’Hollywood, il vient d’achever le documentaire « Judy Garland et Vincente Minnelli » dans la série « Couples mythiques » diffusée sur OCS, On lui doit, entre autres, des biographies de Jean-Paul Belmondo, Alain Delon et Romy Schneider, Grace Kelly et, plus récemment, de Jean-Pierre Melville (Fayard, 2017).


En savoir plus sur l'auteur : Bertrand Tessier.

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